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玻璃制品厂商使用3D打印将名胜嵌入玻璃杯

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今年年初的时候,在众筹平台Kickstarter出现了一个很有趣的项目——在杯底嵌有美国俄勒冈州标志性胡德山形象的玻璃杯——Oregon Pint。这个玻璃杯一出现便大受欢迎。原本其生产商North Drinkware的募资目标仅为1.5万美元,但是最终却募集了超过50万美元!

Oregon Pint之所以如此受欢迎,直接的原因就是North Drinkware把俄勒冈州的标志性名胜胡德山变成了人们杯中的风景,而该州出产的啤酒也在美国相当有名。喝着俄勒冈啤酒,欣赏着杯中的胡德山,这种体验尤其是对俄勒冈州人来说可以说是相当的惬意。

那么,North Drinkware公司是怎么把胡德山嵌入玻璃杯的呢?这背后的功劳当然要算到3D打印身上了。首先,该公司根据从美国地质调查局(USGS)那里获得的地质数据制作出了一个胡德山的3D模型,并使用一台MakerBot 3D打印机将其打印出来。

North Drinkware然后再用这些模型制作出玻璃杯的模具。“使用MakerBot 3D打印机,我们很容易就进行了5次迭代,而为此付出的成本几乎微不足道。相比之下,如果我们按照传统的方法就需要制造出5个石墨模具,它的成本将高达2万美元。”该公司的Nic Ramirez称。在开发过程中,他们在本地一位吹玻璃专家的帮助下,用玻璃泡吹入这些模具,使杯底形成山脉的形状,随着不断迭代,并通过3D打印进行改进,他们最终获得了满意的效果。“每一轮的原型都对我们有所启发,我们是不断学习,不断改进。”Ramirez说。

据了解,尽管North Drinkware已经在Kickstarter上获得了成功,在此之后3D打印仍将发挥相当重要的作用。对于许多初创公司来说,扩大生产是一个相当大的挑战,而对于玻璃吹制企业来说尤其如此。在这个阶段,North Drinkware公司除了使用3D打印帮助制作模具之外,还在最后的火抛光过程中使用3D打印的夹具固定住玻璃杯——比传统的夹具更快、更容易制作。